Wednesday, March 18, 2020

18 March 2020 ~ Letter to our Parish from our Rector


18 March 2020

Dear Parishioners of St. Mary's - Cathedral Road,

I am hopeful that many of you were able to "join me" for Morning Prayer last Sunday.  We will do that again, and again use YouTube.  I did received several nice comments; thank you.  Also, I'll make sure to not "cut off" the top of my head in the filming.  There have also been requests to include our doggies in the service - we'll see about that, but I know that Teddy was wanting to come out and see what was going on during the Service.

I hope you all are doing well, and if you are able to stay at home, that you are finding things to read, to watch, and to do in your homes.  My family is doing ok, but the at home schoolwork has not started in earnest for our kids, so we'll see how that goes.

Below is the text of the daily email that our Bishop is sending out, and also posting on his blog.  If you would like to receive the email, reach out to the diocese.  You can also read his blog at http://ashepherdinthefield.blogspot.com/.  I also wanted to let you know that I have put some additional resources which are online onto our church's website/blog, which you can find at https://stmaryscathedralroad.blogspot.com/ .  I am posting a quote, or an image, or some thought there each day.  In addition, I have my own blog, which I have been posting at for many years now, and which you can access at http://santospopsicles.blogspot.com/ . 

After speaking with a few of you today, I realized that many of you may not have a copy of the Episcopal Book of Common Prayer at home.   In usual times, I would just encourage you to go to church and borrow one from the Parish Hall (feel free to take one, if you are nearby the church!).  Also, I looked on Amazon.com and noticed that a personal copy of the Book of Common Prayer is now selling for only $11. I've listed the link below.  I would recommend getting one in this time of uncertainty.  The wealth of our Book of Common Prayer is deep and rich.  If it is difficult for you to order one for whatever reason, please let me know, and I will order one for you and pay for it with the Rector's Discretionary Fund. 

Know that you are in my daily prayers, and make sure to reach out to one another in this time.  I am hoping to contact each of you individually over the next week or two to see how you are doing, and if there is anything that we can do to help, knowing, of course there are some limitations in this strange time.

Blessings to all of you, and, for me the words of Jesus at the end of the Gospel of Matthew are particularly helpful and healing in this time.

"I am with you always."

In Christ's Love,

Peter+
 


The Rev. Peter M. Carey, Rector
St. Mary's Episcopal Church - Cathedral road



March 18, 2020

(La traducción en español está debajo de este mensaje.)


"For surely I know the plans I have for you, says the Lord, plans for your welfare and not for harm, to give you a future with hope." Jeremiah 29:11

We have been accustomed to receiving immediate answers to all our questions. If we do not know the answer, we google it. If an email is not answered immediately, we become irritated. Anger arises if we are sent to a call center, and our issue is not settled to our satisfaction. The instances when we order something on-line and focus on the timing of delivery and then immediately tear open the package upon arrival.

Oh, everyday life in America. Or so we thought. Now amid the current pandemic, we desperately want all the answers. We search Google, read every article, watch the breaking news continually, and are often left with more questions than answers. Without a quick resolution, we begin to doubt and fear. This fear leads to anxiety, which results in the form of panic. We are unsettled and untethered in a short amount of time; without answers.

The answer to all our questions is immediately available - faith. All God ever asks from us is our faithfulness. Our faith is the gift we can ravenously unpack in our homes and solitude. One thing is sure; the eternal and all-knowing God exists and lives in our midst. God holds each one of us in the palms of those beautiful, divine hands. God who sent Jesus Christ so we may know love and hope in times like these. God is the certainty in times of uncertainty.
 
Take a chance and surrender. To admit we do not have the answers, and we cannot make the virus stop immediately. Allow God to comfort, strengthen, and guide (even if we dislike waiting). This is also a hallowed time to shift our internal and external priorities. Many worry about the church, on-line worship, and the loss of community. We have nothing to lose and everything to gain. We will once again come together as a community, and at that time, we will be stronger. In the span of time, 2, 4, or 8 weeks are temporal, similar to the morning fog that will be dissipated by the light.

When we lean upon God, the simplest things, what was once taken for granted, can now be cherished upon their eventual return. God has plans, not for harm, but a future with hope. We may not all the answers, and it is o.k. Place everything in the hands of the Holy One.

God is here.

On this beautiful Wednesday. Allow me to share words often attributed to St. Oscar Romero, but, in fact, given by Fr. Ken Untener.

"It helps, now and then, to step back and take a long view. The kingdom is not only beyond our efforts, it is even beyond our vision. We accomplish in our lifetime only a tiny fraction of the magnificent enterprise that is God's work. Nothing we do is complete, which is a way of saying that the Kingdom always lies beyond us.

No statement says all that could be said. No prayer fully expresses our faith. No confession brings perfection. No pastoral visit brings wholeness. No program accomplishes the Church's mission. No set of goals and objectives includes everything. This is what we are about.

We plant the seeds that one day will grow. We water seeds already planted, knowing that they hold future promise. We lay foundations that will need further development. We provide yeast that produces far beyond our capabilities. We cannot do everything, and there is a sense of liberation in realizing that. This enables us to do something, and to do it very well. It may be incomplete, but it is a beginning, a step along the way, an opportunity for the Lord's grace to enter and do the rest.

We may never see the end results, but that is the difference between the master builder and the worker. We are workers, not master builders; ministers, not messiahs. We are prophets of a future not our own."

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Porque yo sé muy bien los planes que tengo para ustedes, afirma el Señor,
planes de bienestar y no de calamidad, a fin de darles un futuro y una esperanza.” Jeremías 29.11

Hemos estado acostumbrados a recibir contestaciones a nuestras preguntas inmediatamente. Si no conocemos la respuesta, la buscamos por Google. Nos enfurecemos si no nos responden un correo electrónico inmediatamente. La ira crece si nos envían a un centro de llamadas para servicio, cuando llamamos para resolver nuestra situación y ésta no se soluciona satisfactoriamente a nuestro favor.

También, en los casos cuando hacemos una orden por Internet y toda nuestra atención está en el tiempo de entrega y tan pronto llega el paquete desgarramos su envoltura y lo abrimos inmediatamente.

Oh, la vida cotidiana en los Estados Unidos, o eso creemos pensar. Actualmente, en medio de la pandemia, nosotros desesperadamente queremos tener todas las respuestas. Hacemos búsqueda de información por Google, leemos cada artículo, vemos continuamente las noticias de última hora, y es cuando a menudo nos quedamos con más preguntas que respuestas. Comenzamos a dudar y a tener miedo sin una rápida solución. Este miedo nos conduce a la ansiedad, lo que resulta y se transforma en pánico. En sólo instantes quedamos inquietos y nada nos ata; seguimos sin respuestas.

La noticia es: Las contestaciones a todas nuestras preguntas están disponibles inmediatamente – fe. Todo lo que Dios nos pide es que seamos fieles.

Nuestra fe es el don, el regalo que podemos vorazmente desempacar en nuestros hogares y en soledad. Una cosa es por certeza; el eterno y a quien todos conocen, omnipotente Dios, existe y vive en medio de nosotros. Dios nos sostiene a cada uno de nosotros guardándonos en sus hermosas y divinas palmas de sus manos. Dios, que envió a Jesucristo para que podamos conocer el amor y la esperanza en tiempos como estos. Dios es la certeza en momentos de incertidumbre.

Arriésgate y ríndete. Admite que no tenemos las respuestas, que no podemos hacer que el virus se detenga inmediatamente. Permitamos que Dios nos consuele, nos dé fuerzas y nos guíe (aun cuando no nos gusta esperar). Este es también un tiempo sagrado para establecer y cambiar nuestras prioridades internas y externas. Muchas personas se preocupan por la iglesia, los servicios de adoración ofrecidos en línea por Internet, y por la pérdida de la comunidad.

No tenemos nada que perder, pero sí mucho que ganar. Volveremos una vez más a estar unidos en comunidad, y en ese tiempo, estaremos más fortalecidos. En este lapso de tiempo de unas 2, 4 ó 8 semanas, será un espacio temporal, parecido a una mañana llena de neblina que se disipará al llegar la luz.

Cuando descansamos en Dios, las cosas son más sencillas, lo que antes se dio por sentado, ahora lo podremos apreciar cuando eventualmente se nos regrese. Dios tiene planes, no para hacernos daño, sino para tener un futuro lleno de esperanzas. Puede que no tengamos todas las respuestas, y esto está bien. Entreguemos todo en las manos del Único y Santo.

Dios está aquí.

En este hermoso miércoles, permíteme compartir algunas palabras que con frecuencia son atribuidas a San Óscar Romero, que de hecho son dadas por el Padre Ken Untener:

“De vez en cuanto, dar un paso atrás y mirar todo el panorama desde arriba nos ha ayudado antes y nos ayuda ahora. El reino no solo está más allá de nuestros esfuerzos, sino que incluso, el reino está más allá de nuestra propia visión. A lo largo de nuestras vidas, sólo logramos una pequeña fracción de la empresa magnifica que es la obra de Dios. Nada de lo que hacemos queda completado, es una manera de decir que el reino siempre se extiende más allá de nosotros mismos.

No hay declaración que diga todo lo que se pueda decir. Ninguna plegaria expresará totalmente nuestra fe. Ninguna confesión lleva a la perfección. Ninguna visita pastoral aporta plenitud. Ningún programa cumple la misión de la Iglesia. Ninguna meta con sus objetivos puede incluirlo todo. Esto es lo que somos. 

Plantamos las semillas que un día crecerán. Regamos con agua las semillas ya plantadas, sabiendo que ellas guardan una promesa y un futuro. Construimos los fundamentos que necesitarán desarrollarse más adelante. Añadimos la levadura que produce mucho más allá de nuestras capacidades. No podemos hacerlo todo, y hay un sentido de liberación al darnos cuenta. Esto nos permite el hacer algo, y hacerlo muy bien. Puede que esté incompleto, pero es un comienzo, un paso a lo largo del camino, una oportunidad de entrar y descansar en que la gracia del Señor hará el resto.

Puede que nunca veamos los resultados finales, pero esa es la diferencia entre el maestro de la obra y el trabajador. Somos obreros, no los capataces; somos los ministros, pero no los mesías. Somos los profetas de un futuro que no es nuestro.”


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